Introducción a la virtualización

Hace ya algún tiempo que nos encontramos en un tremendo boom de la virtualización de sistemas informáticos. Gran cantidad de empresas están migrando sus sistemas a entornos virtualizados seducidos por las grandes ventajas que aportan estos sistemas encuanto a comodidad y eficiencia.

La virtualización consiste en una capa software que corre en un sistema operativo anfitrión, y que proporciona una capa de abstracción con el hardware y con el sistema operativo que hay por debajo de dicho software. Dicha abstracción es realizada de tal manera que resulte transparente al software que se ejecuta por encima de ella, es decir, cuando instalemos un sistema operativo sobre dicha capa de abstracción, esté verá el mismo tipo de procesador, espacio de direcciones y demás características hardware que vería en una máquina física, permitiendo la ejecución sin necesidad de modificaciones del software.

Dado que multiples instancias pueden ser lanzadas, la capa de abstracción es la encargada de asignar los recursos a cada una de ellas (tiempo de CPU, memoria RAM, espacio en disco, etc), permitiendo un control centralizado de las mismas desde la máquina anfitrión. Otra de las principales ventajas que aporta esta nueva vertiente es la independencias del hardware y del sistema operativo anfitrión ya que, en caso de un fallo hardware del equipo, es posible trasladar la máquina virtual a una nueva máquina física, aunque el hardware y el sistema operativo instalado en dicha máquina sean completamente diferentes a los de la máquina original, simplemente con que dicha arquitectura sea soportada por el fabricante del sofware de virtualización.

Como podéis imaginar, la aplicación de las arquitecturas virtualizadas en los planes de contingencia de los sistemas de información es inmediata, ya que en caso de desastre, simplemente con tener hardware disponible (sin necesidad de que sea igual al original) y una copia de las máquinas virtuales es posible restaurar el funcionamiento en muy poco tiempo.

Sin embargo, como suele pasar en la mayoría de los casos, ninguna solución es la panacea, sino que aporta unas ventajas y unas desventajas que hay que valorar.

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